古化石新发现 :鱼儿为什么也可以飞翔?

http://za29.cn/2020-06-29 20:19:11

  飞鱼可以跳出水面滑翔,但之前科学家尚不清楚现代飞鱼是如何形成了这种滑翔能力的,因为这些鱼类进化环节的化石有所缺失。现在一种新发现的灭绝飞鱼物种化石,已经能让这些飞鱼为什么进化出滑翔的能力真相大白,而且也能够了解现代飞鱼是如何进化。

  2010年科学家发现了6个这种飞鱼的完整化石,这一物种被称作Wushaichthys exquisitus(希腊语和拉丁语中意味着“乌沙的奇妙鱼类”)。这些化石距今约有2.35亿年到2.42亿年历史,它们生活在古老的Palaeotethys海洋中。这种灭绝飞鱼个头相当小,最长大约有5厘米。

  这种飞鱼是迄今为止发现的最古老而且最原始的thoracopterids飞鱼物种。它头骨的顶部很宽,这或许是为了帮助它在上层水域生存和捕食进化而来。

  这种新发现的鱼类或许并不能够滑翔,它缺少后来的thoracopterids飞鱼物种那种宽厚的尾鳍来帮助它们产生从水中射出的力量。科学家认为它们或许以浮游生物为食,而且是海洋爬行动物和较大食肉鱼类的猎捕对象。

  该研究的作者,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的徐光辉称:“当我们在野外发现这些鱼类化石时,我们并不清楚这是什么种类。我耗费了3个月时间在实验室进行了样品制备,然后我意识到它是飞鱼物种的古老祖先。”

  此外,这飞鱼物种体型完全不成比例,而后来进化的thoracopterids飞鱼物种的体型能够帮助它们提高滑翔的效率和机动性。徐光辉称:“thoracopterids飞鱼物种与现代飞鱼类似,最有可能将滑翔作为逃离捕食者的一种策略。”

  徐光辉和他的同事认为这些鱼类滑翔能力的进化分成四步。首先它们进化出帮助它们生活于上层水域的头骨,然后进化出帮助它们从水中射出的尾巴,再然后进化出帮助它们滑翔的翅膀型鱼鳍。最终它们的体重减轻使它们更符合空气动力学。

  飞鱼化石的出现从而帮助人们解答现代飞鱼飞行的进化过程,因为两种鱼类的体型非常相似,而且水上滑行的适应性事实上也是逐渐形成的。